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Nemours Mansion and Gardens: Um pedacinho da França nos EUA

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Apesar de Delaware ser o segundo menor estado americano em extensão territorial, o estado historicamente sempre desempenhou um papel de grande destaque na política e economia dos EUA.

Estátua dourada nos jardins da Nemours Mansion em Delaware

Politicamente falando, Delaware foi o primeiro estado a ratificar a constituição americana (7 de Dezembro de 1787) o que lhe confere o apelido de First State. Além disso, num exemplo mais atual desta importância política, tem Joe Biden, ex-senador pelo estado, atualmente ocupando o cargo de vice-presidente dos EUA ao lado de Barack Obama.

Nemours Mansion em Wilmington Delaware

Economicamente falando, além de ser a sede jurídica de mais de 250.000 empresas e grandes coporações, Delaware é também o berço da du Pont, uma das 3 maiores indústrias químicas do mundo. E foi às margens do Rio Brandywine em Wilmington que Eleuthére Irénée du Pont de Nemours, um imigrante de origem francesa que trabalhou como aprendiz de químico no laboratório de Antoine-Laurent Lavoisier na França, construiu sua fábrica de pólvora.

Jardins formais do Nemours Mansion & Gardens em Delaware

Um negócio que passaria por altos e baixos ao longo de gerações, mas que transformaria sua família e seus descendentes, numa das mais ricas famílias dos EUA até a primeira metade do século XX.

Vista da frente da Mansão de Alfred I. du Pont em Delaware

O reflexo desta riqueza pode ser facilmente vista pela região do Brandywine Valley. Tanto que a região é conhecida como o Vale do Loire americano. Por exemplo, das 10 maiores mansões construídas nos EUA até a primeira metade do século XX, duas delas encontram-se em Delaware. A maior de todas, o Winterthur Country Estate com 175 aposentos, já foi retratada algumas outras vezes aqui no Blog.

Estátua, Fonte e Nemours Mansion em Wilmington Delaware

Porém a mais suntuosa delas, o Nemours Mansion and Gardens, que foi construída em impressionantes 18 meses entre 1909 e 1910 e que pertenceu a Alfred Iréneé du Pont, ainda não havia sido apresentada a vocês antes.

The Parterre e Russian Gates no Nemours Mansion em Delaware

E como mandei algumas fotos dos jardins da mansão para a charada de Sexta do Viaje na Viagem, que para minha surpresa foi resolvida em incríveis 11 minutos, acho legal fazer uma contextualização histórica dos fatos e personagens envolvidos na contrução deste verdadeiro palacete real no final do século XIX e início do século XX aqui no Brandywine Valley em Delaware.

Portões do Paleacio de St. Petersburgo no Nemours Mansion em Delaware

Alfred I. du Pont pertenceu à quarta geração dos du Pont’s nos EUA. Nascido em 1864, Alfred desde muito cedo trabalhou nos negócios da família. Órfão de pai e mãe aos 13 anos de idade, conhecia como ninguém o processo de fabricação de pólvora e explosivos.

Russian Gates no Nemours Mansion em Delaware

Aos 25 anos de idade passou a ser sócio minoritário da empresa, controlada por alguns de seus tios. Dois anos antes Alfred, casaria-se com sua primeira esposa, Bessy Gardner, uma prima distante com quem teve 4 filhos num período de 7 anos.

Vista lateral do Nemours Mansion em Delaware

No entanto, em 1902, enfrentando uma série de dificuldades financeiras, seus tios resolvem vender a empresa. Procurando manter os negócios em família, Alfred se associa com outros 2 primos Pierre S. du Pont (fundador do Longwood Gardens) e T. Coleman du Pont (Senador por Delaware por 2 mandatos) para fazer uma oferta e comprar a empresa de seus tios e desta forma manter o negócio de quase 150 anos em família.

Jardim francês Nemours Mansion em Delaware

Por 13 anos a sociedade funcionaria perfeitamente bem e a empresa logo conquistaria o título de uma das 5 maiores empresas dos EUA na época. Enquanto Pierre S. du Pont comprava a área que hoje encontra-se o Longwood Gardens, o casamento de Alfred I. du Pont com Bessy ia pelo ralo num escândalo de traição que culminaria com o divórcio do casal.

Schonbrunn Ornaments no Nemours Mansion em Delaware

Apesar de ser algo extremamente polêmico e incomum para a época,  Alfred se divorcia de Bessy, e aos 42 anos de idade se casa com a sua amante (2a mulher) Alicia Bradford da qual era casada com um dos braços direitos de Alfred na administração da empresa.

Love Temple Nemours Mansion em Delaware

Entre 1909 e 1910, Alfred constrói para a ex-amante, agora esposa, o belíssimo Nemours Mansion & Gardens. Um palacete em estilo Louis XVI de 5 andares, 77 cômodos e 4.400 m2 de área construída. E resolve batizar a propriedade de Nemours, uma homenagem ao vilarejo do patriarca da família na França.

Biblioteca no Interior Nemours Mansion em Delaware
©Nemours Foundation

Inspirado no Petit Trianon de Maria Antonieta em Versailles, os jardins de 300 acres (1.2 km2) do Nemours Mansion and Gardens são considerado um dos mais belos jardins em estilo francês fora da França.

Quarto de Jessie du Ball no Nemours Mansion em Wilmington Delaware
© Nemours Foundation

Os arquitetos contratados para execução do projeto da casa foi Carrère and Hastings, que além de Nemours projetaram também a Biblioteca Pública de Nova York, o Frick Mansion em NY e o Henry Flagler Museum em Palm Beach na Flórida. O interior da casa é um luxo só, uma pena que não se pode fotografar.

Quarto senhora du Pont na Nemours Mansion
© Nemours Foundation

O divórcio da primeira esposa, e a construção do Nemours foi obviamente reprovada por toda a família du Pont. E o desconforto entre os primos, sócios da empresa, viria a se tornar uma “guerra” em 1915, quando Coleman du Pont, sem vocação para os negócios e com problemas de saúde, resolve desistir da sociedade e resolve vender sua participação na empresa.

Sala de visita dos homens no Nemours Mansion
© Nemours Foundation

Coleman vende algumas ações para alguns funcionários e oferece o restante para os primos. Alfred não aceita o valor da proposta de venda de Coleman e Pierre, compra toda participação de Coleman na empresa nas costas de Alfred.  Com a transação, Pierre S. Du Pont se tornaria o acionista majoritário com quase 2/3 da empresa.

Sala de Jantar com lustre do palácio Schonbrun de Viena em Wilmington Delaware
© Nemours Foundation

Com a compra, Alfred processa Pierre e o caso vai inclusive parar na suprema corte dos EUA. Moral da história, Alfred acaba perdendo a ação e Pierre faz uma manobra politica com outros diretores da empresa e Alfred é colocado para fora do conselho da empresa. Depois deste episódio ambos os primos ficam sem se falar até o resto de suas vidas.

Breakfast Room no Nemours Mansion
© Nemours Foundation

Bem para deixar a história ainda mais animada (quase roteiro de novela), a ex amante, agora segunda mulher, falece subitamente em 1920. Aos 56 anos de idade, fora da direção da du Pont, Alfred havia perdido praticamente quase toda sua fortuna num negócio de exportação que acaba não dando certo, o que quase o deixa falido.

Pista de boliche de 1910 no Nemours Mansion
© Nemours Foundation

Apesar de quase quebrado, Alfred finalmente encontra o grande amor de sua vida. Jessie du Ball, 20 anos mais nova que Alfred com quem acabaria se casando 1 anos mais tarde. O casal passa a viver na mansão em Wilmington. Mas em 1923, compram Epping Forest Mansion na Flórida, onde passam a viver nos meses de inverno fugindo do frio de Delaware.

Nemours Mansion em Delaware

Com o cunhado, Alfred du Pont diversifica seu porfolio e investe parte da fortuna que lhe havia sobrado no mercado imobiliário, bancos, ferrovias e fábricas de papel no estado da Flórida. Em pouco tempo, Alfred fazia uma nova fortuna e passa a fazer algumas ações filantrópicas, entre elas a criação de um programa de aposentadoria/assistência médica que dois anos mais tarde viraria lei estadual em Delaware.

Anjos no Nemours Mansion em Delaware

Em 29 de Abril de 1935, Alfred I. Du Pont morre aos 70 anos de idade. Em seu testamento deixa menos de 20% do dinheiro para a família. O restante de sua fortuna passa a ser destinada para a criação da Nemours Foundation. Uma fundação filantrópica que fora administrada pelo cunhado e em usufruto de Jessie, que é hoje a principal mantenedora de pelo menos 6 hospitais pediátricos na Flórida e o A. I du Pont Hospital for Children em Wilmington.

Estátua de Bronze nos Jardins de Nemours

A fundação é também a mantenedoura da mansão e em 2008 investiu 39 milhões de USD na restauração do interior e dos jardins da casa. Em valores atualizados a fundação tem aproximadamente 5,6 bilhões de dólares em ativos, o que faze dela uma das 50 fundações de mais ricas dos EUA.

Nemours Mansion em Delaware: Um dos jardins formais mais bonitos dos EUA

Uma história fantástica não é mesmo?! Mais fantástico ainda, é saber que além de industrial e filantropo, Alfred também gostava de música e era o maestro da Tankopanicum Musical Club, uma orquestra constituída por amigos e funcionários da du Pont que animava os bailes e festas no início do século XX.

Chafariz no Nemours Mansion em Delaware

Além disso, Alfred era um inventor por natureza. Durante os anos que trabalhou na Du Pont, inventou uma série de máquinas que revolucionariam a produção de explosivos, entre elas a primeira locomotiva movida a gasolina dos EUA. Além de aproximadamente outras 200 patentes.

Barco no Nemours Mansion em Delaware

O espírito inventivo de Alfred du Pont pode ser observado na casa como um todo, sobretudo no basement. Nemours Mansion foi uma das primeiras casas com energia elétrica nos EUA. Amigo pessoal de Thomas Edison, Nemours teve luz elétrica antes mesmo da Casa Branca em Washington.

Fachada principal Nemours Mansion em Delaware

Além disso, naquela época a casa já contava com uma estrutura refrigeração e de produção de gelo a base de um sistema com amônia e água salgada.. (A du Pont ainda não havia criado o FREON). Mas uma das coisas que achei um barato na casa foi o sistema de aspirador de pó central.

Estátuas dos cachorros Nemours Mansion em Delaware

Ainda no porão da casa, encontramos uma unidade de engarrafamento e gaseificação de água mineral, quando ia viajar, Alfred só tomava água engarrafada da fonte de sua casa. Coisas de rico excêntrico.

Lago no Nemours Mansion em Delaware

Mas uma das coisas mais surpreendentes para uma casa construída no início do século passado é o fato dela já contar com uma academia, 2 pistas de boliche, 4 mesas de bilhar e uma sala de projeção de filmes. O porão da casa era digamos o mundo particular de Alfred, que além de tudo adorava colecionar objetos e armas de guerra.

Jardins do Nemours Mansion em Delaware

A decoração da casa, fora do basement, lembra muito um castelo europeu, e de fato no interior da residência encontramos diversas relíquias que perteceram a algumas das mais tradicionais casas reais da Europa. Dentre os vários objetos ali dispostos, dois objetos merecem destaque especial. Um carrilhão alemão fabricado na Floresta Negra e que fica logo na entrada da casa, segundo a guia que nos acompanhou, ele foi especialmente encomendado para Maria Antonieta. Porém ele nunca chegou a ser usado pela dona. Afinal de contas, ela perdeu a cabeça no sentido literal da palavra antes de usar o novo brinquedo.

Anjos barrocos no Nemours Mansion em Delaware

O outro objeto por sua vez fica na principal sala de jantar da mansão. O lustre de cristais tchecos, uma vez já adornou o palácio de Schonbrunn em Vienna e hoje encontra-se em Delaware. Deste mesmo palácio também existem algumas esculturas no jardim que lembram umas ânforas que foram trazidas de lá também.

Visão frontal dos jardins do Nemours Mansion em Delaware

Outra relíquia da mansão são o Russian e English Gates. O primeiro é um portão de ferro em estilo barroco francês que perteceu a Catarina II, a grande (1729-1796). E adornava o palácio imperial russo em St. Petersburg antes de ser trazido para os EUA na primeira metade do século XX após a revolução russa de 1917.

Portões de Catarina II da Rússia no Nemours Mansion em Delaware

O segundo, mais antigo ainda, foi feito em 1448 por ordem de Henrique VIII da Inglaterra para Wimbledon Manor, residência que o monarca deu para sua esposa que coincidentemente também se chamava Catherine.

English Gates do Wimbledon Manor no Nemours Mansion em Wilmington Delaware

Além da mansão em si, a grande atração do local são os jardins. A vista na entrada da mansão é deslumbrante.  Repleto de fontes, estatuas de mármore uma caminhada pelo jardim é um convite a fotos legais.

Garagem do Nemours Mansion em Delaware

Encerrando a visita, o visitante é levado até o Chouffers Garage, onde além de uma pequena oficina, encontramos 4 relíquias automotivas que pertenceram a Alfred e Jessie, entre 2 Rolls Royces. Sendo que o 1960 Phanton V é de uma série da qual só foram fabricados outros 12. O número 1 da série faz parte até hoje da frota da rainha da Inglaterra, o número 2 é o que está  esposto na garagem dos du Pont’s em Delaware.

Garagem dos du Pont’s Nemours Mansion em Delaware

Informações Úteis:

O Nemours Mansion & Garden abre ao público entre 01 de Maio e 30 de Dezembro, fechando todas as segundas feiras, Thanksgiving e Natal e também entre os dias 04 de Novembro e 09 de Novembro.

O tour pela mansão e pelos jardins + garagem leva ao todo aproximadamente 3 horas e mesmo que você queira ficar mais nos jardins o tempo é limitado. O custo da visita é de 15 USD e os visitantes tem que ter pelo menos 12 anos de idade.

De Terça a Sábado os tours são oferecidos as 09:00, 12:00 e 15:00. Aos domingos apenas as 12:00 e 15:00

Recomenda-se fazer a reserva dos passeios (principalmente final de semana no verão) com antecedência.

Entre 10 de Novembro e 30 de Dezembro existe o tour especial de Natal

Endereço:

850 Alapocas Drive,

Wilmington, DE

 

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No Comments
  1. Cláudia says

    Olá!

    Adoro o blog!
    Sigo as dicas a risca: este mês de lunho/julho fiquei um mês em Boston ( meu marido está este ano no MIT ); ano passado Philadelfia, enfim…
    Meu marido em dois anos se aposentará e quer morar nos EUA – ele é pesquisador e pode ter vinculo de emprego ( tem oportunidade ) e estamos escolhendo um lugar. Temos uma filha de 3 anos de idade e o estudo é muito importante.
    Como adoro vcs e suas dicas onde me sugerem?
    Provavelmente ano que vem iremos a North Caroline pq parece que é um bom lugar para morar. Vcs conhecem?
    Interessante como é a vida, encontrei o blog pesquisando dicas de viegem e gosto tanto de vcs que parecem que os conheço, vcs tem cara ” do bem”.
    Enfim…
    Pode responder direto para o e-mail.
    beijos,
    Cláudia

    1. MauOscar says

      Cláudia

      Se pudesse escolher um lugar para morar nos EUA, provavelmente este lugar seria a Califórnia. O único problema de lá, na minha opinião, são os terremotos, altos impostos e transito em algumas cidades. Sendo seu marido pesquisador o estado oferece excelentes universidades e oportunidades para ele, sem falar que além do clima excelente as paisagens de lá são incríveis.
      Porém depois de morar aqui em Delaware, eu também consideraria morar por aqui quando nos aposentarmos. O estado além de extremamente bem localizado entre Washington e NY tem um dos melhores índices de qualidade de vida dos EUA, agora as opções de trabalho para seu marido ficariam restritas a Universidade de Delaware ou alguma universidade de Philadelphia
      Em nossa última viagem, conhecemos um pouco da porção oeste da Carolina do Norte, mais especificamente a cidade de Ashville.. Tenho que dizer que gostei, apesar do calor de quase 45C.
      Espero ter ajudado

      Bjs

      😀

  2. JUSSARA says

    Muito interessante, viajo com vcs!

    1. MauOscar says

      Jussara

      Legal que você gostou 😀
      Bjs

  3. Jenny says

    O Post está lindo e extremamente interessante além de detalhar a visita com tamanha precisão dá para embarcar nestas visitas. Amei a biografia de Alfred I ,alem de ser um visionario tinha muito bom gosto e era uma pessoa de um altruísmo enorme
    .Beijos de sua fã
    numero 1

    1. MauOscar says

      Jenny

      Obrigado 😀 Pena que quando você veio nos visitar não deu para visitar a casa que fecha do final de Dezembro até início de Abril

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